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【家电数码投资案例】智能家居古北电子Broadlink 打造智能家居2.0

2014年11月17日14:29|收藏 |

投融界小编推荐这两年,谈到智能家居几乎很难不提及“古北电子”这家公司,这家总部位于杭州成立仅3年的智能家居公司经常出现在公众视野之中,无论是在资本动作、媒体宣传、创业活动上都十分活跃,当然它也用优秀的产品和良好的市场表现证明了自身的实力。古北电子(broadlink)从为家电厂商提供WiFi智能解决方案开始,目前已与国内100多个传统家电厂商建立合作,2013年3月公司发布首款智能插座产品SP1,之后陆续发布了多个系列的智能家居产品,如今已有SP智能插座系列、RM智能遥控器系列、TC智能开关系列、e-air环境监测仪等多个产品线。古北电子还获得了来自京东商城和奇虎360的战略投资

古北电子Broadlink

而带领这家创业公司在快速奔跑中不断创新的人就是刘宗孺。近日,古北电子创始人兼CEO刘宗孺先生接受了投资潮的特约专访。刘宗孺向我们介绍了古北电子的定位和商业模式,也阐述了对智能家居的理解和中国智能家居市场的看法,而对于由于“79元”小米手环引发的智能硬件巨头与创业公司之间关系的争论,刘宗孺也表达了自己的态度。

broadlink创始人刘宗孺

刘宗孺将古北电子定位为智能家居产业链上的“中间件”平台,产业链上的芯片商、家电厂商、数据平台都是其合作方。B端积极与各大传统家电厂商合作,为他们提供智能化模块和解决方案;而C端策略是打造自有智能家居品牌,积极开拓海外市场。

刘宗孺认为智能家居会经历三个发展阶段,第一阶段是远程控制,用户可以通过网络控制家中的电器;第二阶段是家居电器可以听懂彼此之间的指令,并执行指令,不需要通过智能机来控制,如,打开空调,窗子自动关闭;第三阶段就是人工智能,电器可以听懂人的话语指令,有自我学习能力。

中国存量市场巨大,而智能家居行业刚刚起步,发展并不快,而且由于参与巨头众多,最终市场格局难以预料。不过,可以肯定的是市场引爆点一定在C端,C端争夺也会异常激烈。对于巨头进入智能家居市场他认为利大于弊,大公司可以更快地教育用户和培育市场,也很支持创业企业之间联盟合作。但他呼吁巨头采取“产业链开放合作共赢”的态度,为产业链的创业企业留下一定的发展空间,打造更加良性的创新创业环境。

选择硬件创业从B端切入智能家居

2010年,在海外10年的刘宗孺决定回国创业,而做什么是他第一个要考虑的问题。刚刚回到国内,李宗孺对中国市场不十分了解,于是他首先用两年时间来了解和调研国内市场。

“离开的10年是中国互联网蓬勃发展的10年,我回来时正是中国移动互联网的爆发期,也是创业的大趋势。APP是最热的创业领域之一,但它的盈利模式一直未能清晰,且当时的市场机会已经不大。我之前是从事的是WiFi芯片设计,在APP方面也没有优势。深思熟虑之后,决定在手机周边硬件方面创业。”刘宗孺回忆道。

确定了大方向,刘宗孺开始对智能硬件市场进行调研,考察了手表、手环、老人健康监护硬件等智能硬件产品。他发现,因为电池、传感器等因素,2010年时这些产品基本模块还未成熟,相比而言家电行业已经非常成熟。最终刘宗孺选择了智能家居领域。2012年,刘宗孺创办了WiFi智能化服务公司,主要为传统家电厂商提供包括WiFi模块、云服务和手机APP在内的智能化解决方案。

热水器是其第一个试水领域,“当时我们做的智能化比较初级,因为热水器除了太阳能以外还需要电来加热,一般都是一天24小时加热,很费电。我们做的就是让用户可以用手机远程控制热水器的开启和关闭,温度高低,实现按需加热。“。目前,太阳雨、四季沐歌等大部分太阳能热水器企业,以及空调、净化器、厨房电器等领域的共计100多家家电厂商都在使用他们的智能化解决方案。

切入C端打造智能家居2.0

刘宗孺对智能家居的定义很简单,智能家居就是让人们日常使用最多的电器聪明起来,可以随心控制,像人一样可以相互之间交流和自我学习。他认为智能家居有三个发展阶段,第一阶段是远程控制,用户可以控制家中的电器;第二阶段是家居产品可以听懂彼此之间的指令,并执行,不需要人工控制,如,打开空调窗子自动关闭;第三阶段就是人工智能,电器可以听懂人的话语指令,有自我学习能力。

在智能家居领域稳扎稳打一年后,产品技术已基本成熟,刘宗孺计划进入C端市场。2013年,刘宗孺将公司更名为“古北电子”,开始生产和销售“broadlink“自有品牌智能家居产品。古北电子推出的第一款产品是智能插座。刘宗孺称,之所以首先推出智能插座,是因为它的使用成本低,简单易操作。用户只要将broadlink智能插座插上电源,在手机上简单设置后,即可远程控制开关。此外,这款产品也可以帮助用户培养使用习惯,用户用很低的成本100多块钱,就可以使用智能家居产品。之后,古北电子陆续推出了RM智能遥控器系列、TC智能开关系列、e-air环境监测仪等多个产品线。

broadlink智能插座产品

“其实2012年时我们完成的就是第一阶段的事情,现在已经基本完成第二阶段的建设,也就是电器彼此之间的联动。“刘宗孺对投资潮说,”最初选择从B端切入也是为了第二阶段做准备。在之前合作的基础上,我们已经与海康威视等厂家合作了一系列传感器,实现周围环境信息监测和触发电器工作。即使用户买了不同品牌的电器,这些电器彼此之间也可以接收和读取指令。“。

古北电子将产品分为控制和感知两大类。环境监测仪是感知类产品,检测室内环境情况后,向净化器、空调、电视等控制端发出指令来调节室内空气、温度、噪音等。插座、开关则是其控制类产品。刘宗孺向投资潮透露,古北电子近期还将发布WiFi音响和包括煤气报警、烟雾报警在内的安防套装产品。

用户提前在智能手机上将电器设置为自己喜欢的工作状态。回家时,摄像头识别回到家中的是男主人还是女主人,WiFi音响自动开启并播放他/她喜欢的音乐,空调是他/她喜欢的温度。小孩子回到家中又会是另一番场景。这是刘宗孺头脑中理想状态下的智能家居2.0阶段。

定位“中间件”平台80%以上的企业是合作伙伴

智能家居产业链很长,上游有芯片厂商、软件厂商,下游有家电厂商、智能硬件厂商、平台厂商等。产业链每个环节都会众多玩家,竞争比较激烈。而刘宗孺为古北电子找到了一条对手最少的路——“中间件”,这样智能家居产业链上80%以上的企业都是古北电子的合作方。

古北电子为传统家电厂商提供智能解决方案,传统家电厂商是其客户,芯片厂商和软件厂商是其供应商,巨头的平台很难做到与每家智能家居厂商建立合作,而且成本很高,已经覆盖众多智能家电厂商的古北电子是其首选的合作伙伴

巨大的市场需要巨头进入呼吁巨头“开放合作共赢”

智能化已成为家居行业的发展趋势,且有一个庞大的存量市场。刘宗孺判断,传统家电向智能家电的更新换代还需要10年左右。中国智能家居行业刚刚起步,发展并不快,最终市场格局还不清晰。不过,可以肯定的是市场引爆点一定是C端,C端争夺也异常激烈。

这样一个潜力巨大的市场,自然会吸引众多巨头参与,包括来自互联网、IT、家电厂商的巨头。刘宗孺认为,巨头进入市场利大于弊,大公司可以更快地教育用户和培育市场,这是创业公司难以胜任的。同时也很支持创业企业之间联盟合作,因为一家企业不可能做所有事,他们可以共享用户、数据等多种资源,从而达到合作共赢。

刘宗孺对于小米发布“79元”手环的做法上也表达了自己的看法。他认为,从商业角度看,小米是正常的商业行为。但小米已经不是一家创业公司,而是一家市值数百亿美金的大公司,这种行为已经给智能硬件产业带来了相当程度的伤害,包括芯片商、生产制造方,以及销售渠道方。他们在发布手环之前先造势公布手环成本为50元,然后将小米手环定价79元,瞬间拉低了整个手环行业的价格水平,让很多创业公司无法生存或以很低的价格被收购。行业当然需要洗牌,但如果所有行业都这样做,创新动力就会很大程度受到抑制,这对产业的长期良性发展更为不利。在这方面,刘宗孺表示,他更认同国外的创业环境和理念,巨头公司不会去复制和模仿创业公司的想法和产品,而是去扶持后者帮助其发展,通过收购去获得新产品。

刘宗孺表示,古北电子作为一家创新的创业公司,只做自己擅长的东西,对产业链上的企业采取开放合作共赢的态度,不推出与合作伙伴类似竞品,保障合作伙伴利益。古北电子很早就设计出了路由器产品,但是考虑到路由器合作伙伴,最终没有对外发售。在发布智能插座之后,也有人建议他们把价格降低抢占市场。但他们没有这样选择,现在broadlink智能插座依然是100多块钱。古北电子的目标就是,打造自有智能家居品牌,拓展海外市场。目前,他们已经启动海外计划,11月份将参加几个海外大型展会,正式向海外市场进军。

【相关机构介绍杭州古北电子科技有限公司是一家物联网及智能家居解决方案服务商,提供BroadLink系列智能插座、智能遥控、家庭空气质量分析仪等产品。  Broadlink是一家集硬件软件的研发、生产、销售、服务于一体的高科技企业。公司自主研发的Wi-Fi物联网传输模块、云计算平台和智能终端APP应用,为各类家电厂商提供了成熟完整的智能家电解决方案。同时,古北电子为广大用户提供DIY智能插座、智能遥控、家庭空气质量分析仪等智能家居产品,用户可以轻松一键配置上网,瞬间体验智能生活带来的便捷和乐趣。

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